Профилактика заболеваний

Что скрывают летучие мыши?

Живут в пещерах, спят вниз головой, ведут ночной образ жизни - да, загадочности летучим мышам не занимать. Недаром в народе их связывают с колдовством и магией, а некоторые и вовсе утверждают, что летающие хищники совсем не животные , а настоящие вампиры. Только после встречи с вампиром тебя ждет вечная жизнь, а вот контакт с летучей мышью чреват опасными заболеваниями.

Надо сказать, у летучих мышей сомнительная репутация в медицинских кругах. Последнее время они оказываются замешаны чуть ли не в каждой эпидемии. Лихорадки Эбола, Нипах, Хендера, Марбурга, бешенство, атипичная пневмония SARS в 2002 году и ближневосточный респираторный синдром MERS в 2015 – разносчики всех этих заболеваний летучие мыши. Список впечатляющий, поэтому, когда ученые выяснили, что геном вируса SARS-CoV2, который стал причиной сегодняшней пандемии COVID-19, на 96,3% сходен с вирусом летучих мышей, приговор был вынесен сразу же - виновны!

Конечно, летучие мыши не единственные виновники эпидемий. Редко заболевание передается напрямую от них людям, для этого нужно контактировать с их выделениями - слюной или фекалиями. Ну или съесть летучую мышь, а как нам известно, такие случаи бывают: китайские рынки полны сюрпризов. А люди любят сюрпризы. Но все же чаще всего вирусы передаются через посредников: в случае с SARS- через гималайских цивет, а с MERS - через верблюдов. Так кто же виноват в итоге в эпидемии? Летучая мышь, верблюд или человек?

Но вот что интересно: все слышали об эпидемиях среди людей, но о крупных вспышках среди летучих мышей- ни слова! Как же так? Как этим летающим ребятам удается носить в себе столько смертельных инфекций и при этом в большинстве случаев выходить сухими из воды. Тут-то и становится ясно, почему летучих мышей недолюбливают.

Все дело в их иммунной системе, в этом отношении летучие мыши, можно сказать, уникальны. Их организм - мощная машина по борьбе с опаснейшими вирусами, правда иммунитет работает ровно настолько, чтобы мышь не заболела, а вот сам вирус в их организме не погибает, а скорее, адаптируется, мутируя в более заразные формы. Вот так и получается, что наивная мышь живет и не знает, что внутри нее, словно в инкубаторе, заточён озлобленный вирус, только и ждущий удобного случая отомстить.

Ученые подсчитали, что в таком инкубаторе может жить от 50 до 200 инфекционных заболеваний. Например, в теле одной крупной особи выявили 55 различных вирусов. А если болеет одна, значит болеют все. Ведь заражаются друг от друга летучие мыши мгновенно, а все из-за того, что такое популярное сейчас явление, как «социальная дистанция», им незнакомо. Они большими группами живут в пещерах, где плотность их населения превышает количество людей в метро в час-пик. Это ли не еще один повод задуматься о необходимости социальной дистанции во время пандемии.

И вот пещера с летучими мышами становится просто какой-то лабораторией особо опасных инфекций. А мы помним, что вирус в такой среде становится агрессивнее, поэтому на выходе люди получают заболевания с высокой летальностью: на последней стадии бешенства – 99,9 %, при лихорадке Эбола и Маргбург - до 90%, при лихорадке Нипах - до 70%.

Надо сказать, что из всех заболеваний, разве что бешенство способно поразить летучую мышь. Поэтому если вы видите лежащую на дороге малоподвижную, вялую и истощенную мышь, имейте в виду - она может быть больна. Поэтому не пытайтесь ее брать в руки: несмотря на болезнь, инстинкт самосохранения все также работает, и летучая мышь вполне может воспринять ваше любопытство и помощь, как угрозу, и укусить. А если животное и вовсе мертво, то укусить оно, конечно, не укусит, но вот слюна его может попасть на кожу.

Что еще? Стоит принять меры предосторожности, чтобы вообще свести к минимуму риск контакта с летучими мышами и их выделениями. Предотвратите попадание незваных гостей в открытые жилые и другие изолированные помещения, в этом деле помогут экраны и москитные сетки. Избавиться от летучих хищников могут помочь приборы-отпугиватели и химические средства, но в жилых помещениях их использовать не рекомендуют. Старайтесь не посещать места обитания летучих мышей, ну и по возможности не есть их.

«Вот бы взять и избавиться от летучих мышей вовсе, раз они так опасны!» - подумает сейчас кто-то, но не все так просто. Ученые уверяют, что эти летающие хищники занимают важную нишу в экологической системе.  Они поедают вредных насекомых, в том числе и комаров. Американские ученые как-то подсчитали, что благодаря этим животным сельхозпроизводителям США удаётся экономить около 3,7 млрд долларов год. А против американских ученых тяжело найти аргументы, так что нам ничего не остается, кроме как постараться жить с этими летающими хищниками в мире и согласии. И подальше друг от друга.