Немного истории… Откуда пришла к нам традиция крещенских купаний в проруби?

Немногие задумываются над тем, откуда появилась на Руси столь экстремальная славянская традиция купаться в лютый мороз в проруби. А она своими корнями уходит в далекое прошлое, во времена древних скифов, окунавших своих младенцев в студеную воду, когда христианства ещё и в помине не было. А вот массовое купание в проруби-иордани, приуроченное к празднику Крещения Господнего, - это совершенно новый обряд.

А. Овсянников. Крещение

В.В. Сизов. В крещенскую ночь

Иоанн Креститель крестит Иисуса в Иордане. Картина Giorgetti

Согласно евангельской истории о крещении Христа в реке Иордан Иоанном Крестителем, во время обряда омовения на Иисуса сошел Святой Дух в виде голубя и одновременно глас Всевышнего с небес провозгласил: «Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение». Таким образом Иоанн всенародно засвидетельствовал предназначение Иисуса Христа как Мессии, пришедшего на землю спасти мир.

Альбани (1578-1660). Крещение Христа

Согласно священному писанию, после своего крещения Иисус, ведомый Святым Духом, ушел в пустыню, дабы в одиночестве, молясь и постясь, подготовить себя к выполнению миссии, ради которой он был послан на землю. Сорок дней он ничего не пил и не ел. Сорок дней и ночей его искушал дьявол голодом, гордыней и верой, пытаясь обольстить и соблазнить на грех.

Иван Крамской. Христос в пустыне

Григорий Олифиров. Крещение

Крещение Господне завершает Рождественские святки и является двунадесятым не переходящим праздником. Однако, католики и православные чтят это событие в разные дни, что связано с разным календарным летоисчислением. В народе Этот праздник также называют праздником Иордана, так как именно на этой реке Иоанн Предтеча крестил Иисуса Христа в 30-летнем возрасте.

Теодор Аксентович. Swieto Jordanu. 1893 г.

В это время особое внимание уделяется воде, которая в крещенский день приобретает магическую чудотворную силу.

Т. Аксентович. Водосвятие. Конец ХIХ века

В этот праздник люди, почерпнув воды, приносят её домой и хранят в течение всего года. Она все это время остается свежей.

Издавна по православной традиции повсеместно 19 января во льду замерзших рек вырубали полыньи в виде креста, называвшихся «Иорданью». К ним в больших городах и селениях с раннего утра совершался крестный ход.

Воинов Константин Семенович. Таинство освящения воды в день Богоявления на речке Базаиха в Красноярске

Шедший впереди всех священник окроплял путь всей процессии, за ним несли крест, большие выносные иконы и маленькие монастырские, после шествовали церковнослужители согласно рангу, а за ними – верующий народ.

Борис Кустодиев. Крещение. Водосвятие.1921 г.

Ниже по течению от «иордани», как правило, вырубалась бельевая прорубь, в которую окунались смельчаки после того, как главный священник опускал напрестольный крест в воду. По их представлениям, вода мгновенно становилась святой. Остальных верующих священник окроплял просто водою.

Н. Грандковский. Купание после освящения воды. 1903 г.

В основном, окунались в студеную воду те, кто «святошничал» и грешил на Святках, дабы очиститься от греховной скверны в освященной воде, а некоторые просто купались «для здоровья». И это все, невзирая на лютый мороз, как правило, всегда сопутствовавший этому празднику.

А. Авраменко. Ледяной Крест

Из исторических летописей известен факт, касающийся Ивана Грозного, любившего похвастаться перед изумленными иностранными послами доблестью и удалью своих бояр. Он заставлял их в морозные дни снимать шубы и окунаться в прорубь, всем своим видом показывая удовольствие. Причем, все это делалось не в рамках традиций православия, а именно в традициях демонстрации воинской доблести.

Панцырева Е.Ю. Купание на Крещение

Интересно, что само мероприятие по окунанию в воду, которое называют крещением, к русскому слову «крест» отношения не имеет. Русское слово «крещение» происходит от древнерусского слова «крес», означающего «огонь» (корень как в слове «кресало» - огниво, кремень для высекания огня). То есть слово «крещение» означает «возжигание». Первоначально оно относилось к языческим обрядам, призванным в определенном возрасте «возжечь» в человеке «искру божию», которая в нём есть от роду. Таким образом языческий обряд крещения означал (или закреплял) готовность человека к поприщу (военное искусство, ремесло).

Любопытным фактом является то, что обычай массово окунаться в Крещенскую прорубь не является исконной традицией и появился совсем недавно. До революции крестные ходы на «Иордани» с освещением воды совершались, но массовое купание этому не сопутствовало.

Анатолия Данилов. Покровско-Татианинский собор в Крещенскую ночь

Михаил Гайдеров. Крещенские морозы. Звонят колокола

На самом деле масса людей, которые не ходит в Храм Божий и не задумываются о глубочайшем смысле праздника – Богоявления Господня, думают, что единожды в году, окунувшись трижды в прорубь, могут считать, что они ведут христианский образ жизни. Купание в ледяной воде, которая, как принято считать, в крещенскую ночь становится святой, – это их желание очиститься от грехов и на себе проверить Божественную силу. Однако, это глубокое заблуждение – человек не может грешить весь год, а потом, окунувшись в прорубь, освободиться от греха. Это может быть для него лишь только символом обновления.

Иногда случается встретить фанатичных людей, которые считают купание в проруби обязательным ритуалом, без совершения которого человека нельзя назвать верующим. Но так ли это на самом деле? В последнее время стало модным нырнуть на Крещение в прорубь, затем выпить водки, а потом всем рассказывать о своём благочестии. Такая традиция, вроде кулачных боёв на Масленицу, к празднованию Крещения имеет ровно такое же отношение, как и кулачные бои к празднованию Прощенного воскресения.

Теперь Вы знаете о происхождении крещенской традиции купания в проруби, а вот следовать ей или нет, это вопрос Вашего выбора.

Хорошего Вам настроения, крепкого здоровья и приятной зимы!