Великое зловоние

В 1851 году согласно переписи населения в Великобритании половина жителей проживала в городах. Одна из первых стран за всю историю, которая перешла эту границу. Сельские жители старались перебраться в города, где выше был шанс найти хорошую работу и получать более высокую зарплату. Но к такому быстрому приросту населения совершенно не была готова городская инфраструктура.

Раньше вся канализационная система городов сводилась к использованию выгребных ям. Нечистоты из этих ям по мере заполнения сливались в близлежащие водоёмы. В Лондоне самым легкодоступным местом для слива нечистот была река Темза. Со временем были изобретены ватерклозеты — прообраз современных унитазов, и обстановка ухудшилась. Огромный поток нечистот непрерывно сливался в Темзу. Это вызывало много опасений среди людей, потому что в то время была распространена теория о миазмах. Миазмы — это испарения от продуктов гниения, нечистот и болот, которые при вдыхании человеком вызывают у него заболевание. Отвратительно пахнущая река по мнению лондонцев того времени была самым настоящим рассадником болезней.


В 1855 году Майкл Фарадей опустил в Темзу несколько белых бумажек, чтобы оценить непрозрачность воды. После своего эксперимента он написал заметку в журнал Таймс, где описал состояние реки: «фекалии собирались в непрозрачные „облака“ и источали сильный неприятный запах. Он был точно такой же как тот, что исходит от выгребных ям».


Со временем состояние реки только ухудшалось. В 1857 году было решено вылить огромное количество меловой извести чтобы замаскировать неприятный запах, но это решение было временным.

К лету 1858 году Темза и большинство её притоков были загрязнены сточными водами. При этом стояла очень жаркая погода из-за чего вода в реке начала цвести. В июле в Лондоне температура иногда поднималась до 48° C, а в среднем держалась на уровне 34° — 38° С. Уровень воды в Темзе упал и на берегах скопилось огромное количество разлагающихся нечистот. Все это вместе создавало невыносимую вонь. Королева Виктория и принц Альберт пытались проплыть по Темзе, но вынуждены были вернутся через пару минут после отплытия — запах был невыносим. Городская газета писала, что «все приемлемые выражения закончились —, река воняет, и тот, кто однажды вдохнул этот запах не сможет никогда его забыть». Многие жители бежали из Лондона в панике. Невыносимый запах парализовал работу Палаты общин. Попытки устранить запах в парламенте, пропитав шторы хлорной известью не увенчались успехом. К счастью для простых жителей Лондона именно невозможность заседаний Палаты общин и привела к активным действиям по отношению к сточным водам, спускавшихся в Темзу. Проект создания канализационной системы вступил в силу 2 августа 1858 года. Коммунальным службам Лондона был выдан бюджет и полномочия на один из самых масштабных проектов того времени. Главой проекта был назначен инженер Джозеф Базелджет. Он спроектировал систему сообщающихся стоков, которые собирали все сточные воды до попадания в Темзу и уводили их в водоёмы в менее населённые места.


Методики, применённые при строительстве канализации, были уникальны для того времени. Так, например широко использовался цемент из Портленда. Отходы выкачивались с помощью тщательно спроектированных насосных станций, среди которых были известные станции Кросснесс и Эбби-Миллс. Архитектурное решение Базелджета было выполнено согласно всем стандартам, на высочайшем техническом уровне.

Только к ХХ веку в Лондоне были созданы станции для переработки сточных вод, но канализационная система, созданная в XIX веке, работает до сих пор.

15.08.2019